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제목 현기증, 앗! 뇌졸중인가? 아. 이석증인가?
진료과 신경과 교수 이영배
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현기증, 앗! 뇌졸중인가? 아, 이석증인가?

현기증(어지럼증, dizziness)은 자기 자신이나 주변 사물, 환경이 정지해 있지만 마치 움직이는 것 같은 느낌을 받는 증상 모두를 전체적으로 표현하는 말이다. 두통, 기침, 복통처럼 살면서 한번쯤 겪는 흔한 증상 중 하나다. 어지럼을 느끼면 빈혈, 귀의 돌(이석증), 겨울철에는 뇌졸중이 아닌지 걱정하는 분들이 많다.

어지럼증의 원인은 매우 다양한데, 어지럼증이 있다고해서 무조건 병이 되는 것은 아니다. 어지럼증은 크게 생리적인 어지럼증, 병으로 인한 어지럼증으로 구분할 수 있다. 생리적인 어지럼증은 안경 도수를 바꾼다거나, 높은 곳에서 아래를 내려다 보거나, 멀미, 코끼리코 돌기처럼 지나친 외부 자극으로 인한 증상이다. 병으로 인한 어지럼증은 귓속 평형기관인 내이(속귀)의 전정기관 및 전정기관의 신경이 뇌까지 연결되는 전정기관계에 병이 생기는 전정어지럼증과, 비전정어지럼증으로 나눌 수 있다. ‘이석증’은 전정어지럼증 중 가장 대표적 질환이다. 내이의 반고리관의 조직 파견인 이석이 떨어져 나와 자연스럽게 흡수되지 않고 회전감각을 담당하는 반고리관에서 몸의 자세에 따라 이동해 양쪽 귀의 불균형을 초래해 회전성 어지럼증을 일으킨다. 만약, 멀쩡하던 사람이 특정 자세에서 빙글빙글 도는 어지럼증을 느낌다면 이석증으로 인한 전정어지럼증을 먼저 생각해 볼 수 있다.

진단에서 가장 중요한 것은 특징적인 병력과 이학적 검사인데 심한 회전감이 있는 현기증이 갑자기 발생한 적이 있고, 머리 움직임에 따라 증상이 더 심해지고 움직임에 따라 안구가 떨리는 두위변환안진이 발생하면 진단할 수 있다.

하지만, 갑자기 생긴 어지럼증이 지속된다면 뇌에서 기원한 중추성 어지럼증일 가능성이 있다. 어지럼증 정도에 비해 균형 잡기 힘들거나, 구역질이나 구토가 심하지 않고, 발음장애, 물체가 겹쳐보이는 현상, 편측 감각이나 운동장애 같은 신경학적 장애 동반, 심한 두통 동반, 어지럼증 발생 후 시간이 지나도 호전 없음 등 어지럼증이 있는 사람이 이러한 특징에 해당된다면, 신속히 신경과 전문의 진료를 받아야 한다. 중추성 어지럼증은 진단이나 치료가 늦어지면 심한 후유증을 남길 수 있다.

중추성 어지럼증의 주 원인이 되는 질환으로 뇌졸중(뇌경색,뇌출혈), 뇌종양, 퇴행성 뇌질환 등 있다. 이 중 뇌졸중은 가장 대표적인 중추성 어지럼증의 원인질환으로 뇌혈관이 막혀 해당 뇌조직이 손상되는 뇌경색과 뇌혈관이 파열되어 출혈하는 뇌출혈로 크게 나뉜다. 우리나라의 뇌졸중은 식생활의 서구화와 함께 고혈압, 당뇨, 고지혈, 심장질환 같은 성인병 관리에 대한 관심이 높아져 뇌출혈은 전체 뇌졸중에서 약 15%이내이며, 대부부인 약 85%가 뇌경색이다.

정확한 진단을 위해 자세한 병력청취와 신경학적 신체검사가 필요하며, CT나 MRI 같은 뇌영상 검사를 시행하여 병변을 확인한다. 성인병이 있는 사람이 중추성 어지럼증을 의심할만한 특징이 갑자기 생겼다면, 뇌졸중 중에서도 뇌경색이 원인을 가능성이 높다. 막힌 뇌혈관을 재개통 시킬 수 있는 골든타임은 증상 발생 후 4.5시간까지이므로 손을 따거나 가족을 기다리거나 우황청심원을 먹는 등의 행위로 시간을 지체하지 말고 119의 도움을 받아서라도 골든타임 내에 뇌졸중팀이 있는 주변 병원의 응급실로 가야한다. 퇴행성 뇌질환도 중추성 어지럼증의 원인이 될 수 있는 데, 초기에는 증상이 경미하고 뇌영상검사도 정상으로 나타나는 경우가 많다. 따라서, 뇌영상 검사가 정상이더라도 안구운동 장애나 팔과 다리를 제대로 가눌 수 없는 증상이 동반되면 퇴행성 뇌질환일 가능성이 높기 때문에 경미한 어지럼증일지라도 수개월간 지속된다면 신경과 전문의와의 상담이 필요하다.

비전정 어지럼증에 속하는 증상은 머리안이 텅 빈 것 같거나 몸이 붕뜨는 기분, 아찔함, 구름 위를 걷는 듯, 몽롱함 등으로 다양하다. 원인은 스트레스, 과로, 과호흡 같이 심리적일 수 있으나, 탈수, 부정맥 같은 심장문제, 뇌혈관협착 같은 뇌질환, 감염 등도 원인일 수 있으므로 본인이 불편하다면 신경과 전문의와 상의하시길 권한다. 갑자기 일어날 때, 특히 무리하거나 피로한 상태일 때, 혈압이 일시적으로 감소하여 뇌로 가는 혈류가 줄면 어찔하면서 앞이 깜깜해지면서 심한 경우 의식도 잃을 수 있으므로 이러한 행동은 피해야 한다.

어지럼은 증상이나 원인이 다양한 만큼 획일적인 예방법은 제시할 수 없다. 하지만, 개개인이 평소 건강관리에 지속적인 관심을 유지하고 나름대로 실천하여 감기나 성인병을 예방하거나 최소화하고, 어지러움증과 함께 다른 증상이 동반될 때는 전문의 진료를 통해 정확한 진단을 받아 혼란을 최소화 하는 것이 중요하다.

신경과 이영배 교수

진료분야
뇌졸중, 손발저림, 두통, 어지러움, (혈관성) 치매

약력
한양대 의대,의학박사
가천뇌건강센터 뇌검진센터장
가천뇌과학연구원 뇌혈관질환연구센터장
미국 하버드의대 연수
대한신경과학회
대한뇌졸중학회

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