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전문의칼럼

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제목 소아 비만
진료과 소아청소년과 교수 차한교수
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최근 경제 성장과 식생활 유형의 변화 등으로 인해 소아도 비만이 제법 증가하고 있는 실정이다.

성인에서의 비만증은 여러 가지 합병증도 올 수 있으며 그 자체가 병이라고 인식되고 있는 반면 아직까지도 어린이에게는 뚱뚱함이 우량아의 기본이라는 잘못된 관념이 불식되지 않고 있다. 분명 소아의 비만도 중요한 질환 중의 하나이다. 비만아의 반수 이상에서는 성인이 되어서도 그대로 비만이 되므로 소아비만은 성인비만의 예비군이라는 사실을 유념하여 조기에 대처를 해야 할 필요가 있는 것이다.

소아에서 비만증이 생기는 원인은 성인에서의 원인과 마찬가지로 다양하게 설명할 수 있는데 기본적으로 아주 적은 에너지의 불균형에 의한다고 볼 수 있다. 즉 비만아들이 자기가 필요한 이상의 칼로리를 섭취하고 있는 것은 사실이지만 그렇다고 해서 같은 나이, 같은 성/sex 의 어린이들보다 반드시 더 먹고 있는 것은 아니다.
소아에서는 영양의 과다 섭취로 인한 체중 증가는 드물고 늘 앉아있는 습관이 비만아의 에너지 평형에 결정적인 역할을 하게 되며 TV를 보는 것이 학동기 및 청소년기 비만의 원인이 된다는 주장도 있다.

소아비만은 성인비만의 경우에서처럼 신체의 각 장기에 다음과 같은 이상소견을 나타내게 된다.

첫째, 고지혈증과 동맥경화가 생길 수 있다. 동맥경화의 초기변화는 비만한 산모의 태아에서도 나타나며 성인의 동맥경화의 대부분은 어린 시절로부터 시작되고 있다. 어릴 때 조기에 발견하여 치료하면 혈관내부에 기름이 낀 동맥경화의 조기 증상은 완전히 정상으로 되지만 30~40대의 일단 굳어진 동맥경화는 아무리 치료해도 원상태로 회복되지 않는 것으로 되어 있다.

둘째, 당뇨병이 발생할 수 있다. 과식하면 췌장의 인슐린 분비에 피로가 생겨 성인형 당뇨병이 올 수 있는데 최근 비만아동에서 성인형 당뇨병의 유병률이 매년 증가하는 경향이 있다.

셋째, 소아비만증의 합병증 중에서 임상적으로 가장 흔히 문제가 되는 것이 지방간이다. 전신권태 등의 증세가 나타날 수 있으며 지방간으로 그치지 않고 지방성 간염, 지방성 섬유화, 지방성 간경화로 진행할 수도 있다.

넷째, 내분비 기능 이상이 부신피질의 작용을 자주하여 고혈압을 초래할 수 있다. 비만은 소아에서 고혈압의 가장 흔한 원인이다. 이외에도 여러가지 신체적인 합병증들과 후유증들을 비만아에서 볼 수 있는데 비만의 후유증 중 가장 흔한 것은 정신 사회적 문제로 비만아는 고독과 우울감과 불만족한 경향을 나타낸다.

소아비만증의 치료는 성인비만증이 되지 않도록 예방하는 데 역점이 두어져야 한다. 구체적으로 감식과 운동, 행동교정, 정서지도 및 식욕억제 등을 시행하여야 한다. 그러나 집에서 나름대로 노력하는 것에 만족하지 말고 일단은 전문의를 찾아가 상의하는 것이 선행되어야 보다 효과적인 치료가 이루어질 것이다.


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